Nya Scirocco R – från racerbana till väg

Parallellt med starten av 24-timmarsloppet på Nürburgring i helgen presenterar Volkswagen nya Scirocco R – en kompromisslös sportbil möter en bana som kräver allt av sin förare.

Ungefär ett år efter lanseringen av den tredje generationens Scirocco har nu Volkswagen presenterat den mest kraftfulla serietillverkade Scirccon hittills. Den har en turboladdad fyrcylindrig 2,0 TSI-motor med en effekt av 195 kW/265 hk och 350 Nm i vridmoment. Här kombineras motoreffekt med ett chassi som erbjuder optimalt grepp, bland annat tack vare den nya elektroniska differentialspärren XDS.

Designen av Scirocco R är till stora delar baserad på Scirocco GT24, som är utvecklad för motorsport. Bilen tävlade med framgång i 24-timmars på Nürburgring förra året – det blev klasseger – och en version av den tävlar också på svensk mark, i STCC, i år. Där handlar det om en biogasdriven version, utvecklad på uppdrag av energiföretaget E.ON.

Scirocco R har stora luftintag i främre stötfångaren – de bidrar till optimal kylning av motorn och bromsarna – och en integrerad frontspoiler samt bixenon-strålkastare. I bakpartiet sitter en takspoiler, vilken är klart större än i standardversionen, en svart diffuser och dubbla avgasrör i krom. Bilens sidor karaktäriseras av kraftfulla trösklar och specialdesignade 18-tums alumiumfälgar ”Talladega”.

Volkswagen demonstrerar potentialen i nya Scirocco R under 24-timmarsloppet på Nürburgring som startar i helgen. Totalt ställer fem Scirocco-team upp i loppet. Till förarna hör Volkswagens utvecklingschef Dr. Ulrich Hackenberg, rallyvärldsmästaren Carlos Sainz, årets Dakar-vinnare Giniel de Villiers samt svensken Jimmy Johansson som har chansen att ta sin tredje titel i 24-timmars i följd.

FILM
Häng med sportbilen.se i tävlingsbilen GT24 runt Sturup Raceway!

Här är helt “vanliga” Scirocco runt samma bana:

VW Scirocco vs Mégane Coupé

Det här slaget handlar om personligt tycke och smak. De slåss om samma köpare, men en är billig och en har image. Lyxigt tvåsitsigt baksäte, eller smäller en etanolversion högre? Sportbilen.se har spanat in bilarna på detaljnivå, och jämfört rena fakta.

Av Bo Lundvang

Smidiga halvsmå sportkupéer för vanligt folk finns det flera av, med ett blågult tillskott som heter Volvo C30. En tillverkare som anspelar på folks retrodrömmar är Volkswagen, som gjorde verklighet av sitt läckra koncept Iroc. Nu under samma namn som förr i tiden – Scirocco. Renault Mégane Coupé har en kortare historia, och siktar skarpt mot folkvagnen. Vi ställde upp bilarna intill varandra, och rotade reda på svartvita fakta utblandat med några egna åsikter!

Scirocco
Sportbilen.se gillar
+ den tuffa utsidan
+ cockpit, den känns verkligen sportig
Sportbilen.se gillar inte
– att Iroc-fronten blev kvar på konceptet

Mégane Coupé
Sportbilen.se gillar
+ underbart turbovinande på 180-hästaren
Sportbilen.se gillar inte
– designen fram som gör att den ser ut som ett höghus
– sportiga karosser med alldeles för trötta motorer (läs: 110 hk bensin)

Avgångsbetyg
Nackvridaregenskaper
4 Scirocco
3 Mégane

Plastpryttelhållbarhetsfaktor
4 Scirocco
3 Mégane

Fräsighet
4 Scirocco
3 Mégane

Flyttbilskvaliteter
2 Scirocco
3 Mégane

Pengarkvardentjugofemtetrolighet
2 Scirocco
3 Mégane


Båda har bakluckor som brevinkast. Inget för rullstolsburna!


RENAULT. Tresitssoffa a´la parkbänk. Lagom upphetsande.


VOLKSWAGEN. Betydligt luftigare än fransken – men en får stanna hemma.


RENAULT. Det är ingen muntergök som designat insidan, men grejerna funkar fint.


VOLKSWAGEN. Konstigt fläskiga trekanter i dörrarna rör till det. Skinnet är gudalikt, men det kostar också.

Första bilderna på nya Octavia RS

Nu visas för första gången bilder på nya Skoda Octavia RS. Bilen lanseras på den svenska marknaden i slutet av juni. 

Nya Skoda Octavia lanserades på den svenska marknaden under september månad 2008 och nu kommer även Octavia RS i ny version. Octavia RS är Skodas sportigaste modell och har blivit en försäljningssuccé på den svenska marknaden. Idag rullar över 3 000 bilar på svenska vägar. Första RS-versionen lanserades på den svenska marknaden 2001 och fem år senare, 2006, kom version två som inom kort lanseras i ytterligare en ny version.

Ny design har gett märkbara förändringar. Framförallt har det skett stora förändringar i fronten. Skoda Octavia RS har fått en helt ny aggressiv front med integrerad RS-logo och nya strålkastare, helt i linje med nya Octavias formspråk. För första gången kan RS-versionen beställas med xenon- och adaptiva strålkastare, vilket tidigare inte var möjligt. Förutom en bredare och mer aggressiv stötfångare, som understryker bilens sportighet, får Octavia RS även integrerade LED-ljus i fronten samt dimljus med kurvfunktion.

Även bak har det skett designförändringar där stötfångaren och baklamporna har fått ny utformning. Octavia RS visas med nya 18” aluminiumfälgar, Neptune som går att beställa som tillval.

Interiört har Octavia RS specifika detaljer som klädsel, sportpedaler samt en speciell växelspak som stärker bilens sportiga karaktär. Nya Octavia RS har även fått ny ratt, instrumentpanel samt ett nytt ljud- och navigationssystem. Ytterligare en nyhet hos Octavia RS är ett integrerat luftkvalitetssystem i luftkonditioneringen, som stänger av om luften utanför bilen tillfälligt blir märkbart sämre.

Sportchassit har sänkts till 127 mm och bilens vikt är reducerad med 20 kg för bensinversionen och med 15 kg för dieselversionen. Tack vare att bilens chassi sänkts har de aerodynamiska egenskaperna förbättrats, vilket påverkar bilens köregenskaper både i fråga om högre toppfart och snabbare acceleration.

Nya Skoda Octavia RS finns både som hatchback och kombi. Bilen lanseras med två motorer, en bensin- och en dieselmotor. Bensinmotorn är en 2,0 TSI 200 hk med en förbrukning på 7,5 l/100km och ett reducerat CO2-utsläpp som uppgår till 175 gram. Dieselmotorn är en 2.0 TDI CR (Common Rail) 170 hk med en förbrukning på 5,7l/100km och ett lågt CO2-utsläpp på 150 gram. Båda motorerna går att beställa med manuell växellåda samt en sexväxlad DSG (Direct Shift Gear) automatisk växellåda med dubbel koppling. Pris ännu ej fastställt.

Totalt har över 60 000 Skoda Octavia RS sålts världen över.

Japmeet 2009 ställs in – tillbaka 2010

Arrangörerna bakom Japmeet väljer att ställa in årets träff efter att flera sponsorer backat ur med hänvisning till det ekonomiska läget. Istället läggs fokus på att redan nu planera för Japmeet 2010.

– Japmeet som nu är ett tvådagarsevenemang är för kostsamt att arrangera utan intäkter från våra huvudsponsorer. Vi är en liten förening som arbetar ideellt och inte något stort företag, och kan helt enkelt inte ta den ekonomiska risken att enbart förlita oss på entréintäkter, säger Fredrik Söderquist, en av arrangörerna av Japmeet.

Japmeet har arrangerats sedan 2002, från början på Gelleråsen och de senaste fem åren på Mantorp Park. Förra året arrangerades, för första gången, Japmeet som ett tvådagarsevenemang och då startade också det samarbete man nu har med Motor Events Sweden AB som äger och driver anläggningen Mantorp Park.

– Att ställa in årets Japmeet är ett gemensamt beslut. Nu blickar vi framåt och har redan preliminärbokat datumet för nästa års träff, säger Jan Skullman, anläggningsansvarig på Mantorp Park.

Japmeet 2010 är nu preliminärt bokat till helgen 3-4 juli 2010. Upplägget beräknas bli detsamma som förra årets träff, med två dagar fyllda med köraktiviteter på bana och i depå, camping på området samt lördagskväll med partyområde, DJ och liveband.

– Vi beklagar givetvis att vi för första gången på sju år tvingas ställa in en träff. Samtidigt är det ekonomiska läget inget vi kan påverka, och det här både sporrar oss och ger oss mer tid att arrangera en riktigt bra träff 2010, säger Peter Långfors, en av de ansvariga för Japmeet.

Helt osynliga kommer Japmeet inte vara under säsongen. I samarbete med Mantorp Park kommer Japmeet att närvara med monter och utställningsområde under Gatebil-helgen 26-28 juni. Dessutom kommer Japmeet-besökare att erbjudas rabatterat inträde till träffen.

– Arbetet med att forma en Japmeet-aktivitet är i full gång mellan arrangörerna från Japmeet och Mantorp Park. Tanken är ett arrangemang under Gatebil som behåller Japmeets koncept och profil, säger Mikael Hammarström på Mantorp Park.

Japmeet är norra Europas största träff för japanska sport- och entusiastbilar. Träffen har funnits sedan 2002 och arrangeras sedan 2004 på Mantorp Park. Årligen besöker ca 500 bilar träffen. Besök Japmeet.se för mer information.

Källa: Japmeet

På äventyr bland hemliga bilar

Sportbilen.se packade väskorna och flög norrut till Arvidsjaur mitt i Lappland, 11 mil söder om polcirkeln och 90 mil från Stockholm. Här huserar mängder av biltillverkare med hemliga projekt. Vårt projekt handlade mer om upplevelse och utbildning i Audi-bilar – och vem som helst är välkommen!

Av Bo Lundvang

I skogen runt Arjeplog tio mil från Arvidsjaur finns plogade sjöisar och testanläggningar där kommande bilmodeller testas i sträng kyla. Ibland tvingas de ut på vägen för att snabbt få många mil i testbilarna, det är då spionfotograferna slår till. Ofta är hemligheten gömd under en kaross som redan finns på marknaden, men ibland är hela bilen ny – då maskeras den med plast och tejp högt och lågt.


Utanför vårt hotell stod en Lancia Thesis, inget man brukar se på svenska vägar direkt.

Stora satsningar
Vi möter Jan Edvardsson som äger flera hotell i området. För honom är testverksamheten livsviktig, och han passar sig för att locka dit vanliga turister under den viktiga ”car test season” mellan november och mars. Hans långsiktiga samarbete med Mercedes prestandadivision AMG har resulterat i ett helt nytt hotellbygge 708 meter över havet, och på säkert avstånd därifrån ligger Hotell Silverhatten där konkurrenten Audi abonnerar på ett stort nybyggt garage. Jan är djupt involverad i biltestandet, och där ingår de viktiga testbanorna på sjöarna.
– Vi plogar och sköter om 195 mil isbanor varje dag, berättar han.

40 % biltestare
Kommunen som har drygt 3.000 invånare ökar med 2.000 när biltestarna stormar in. Många av dem kommer på måndagarna och flyger hem på fredagarna. Oftast till Tyskland, dit det går direktflyg från Arvidsjaur. En souvenirbutik på flygplatsen säljer renfällar, varma mössor och krimskrams med älgtema, och öppettiderna lyder ”Mondays and Fridays during car test season”. Man kan lugnt säga att området är uppbyggt kring bilindustrin!
Verksamheten började för 40 år sedan med några tyska biltestare, numera är det många nationaliteter som möts i skogarna. Ryssar, indier, turkar, amerikaner, kineser, koreaner, japaner och australiensare. Alla vill se vad deras produkter går för när temperaturen sjunker.
BMW som öppnade en anläggning som kostat 150 miljoner kronor för tre år sedan förlade all sin testverksamhet till Arjeplog på grund av stabilt vinterväder, geografiska fördelar, service och goda erfarenheter. De har kontor för 200 ingenjörer på sin mark. Närheten till underleverantörer som exempelvis Bosch är också en stor fördel.

Trångt om hotellrum
Den största begränsningen för området är boendekapaciteten. Många privatpersoner hyr ut rum under säsongen, och företag som Icemakers har lägenhetshotell intill sina testbanor. Att starta nya hotell som bara har besökare under några av årets månader är inte så lätt, så Jan försöker locka turister när testarna har åkt hem. Norge ligger 14 mil västerut, därifrån är det lättast att attrahera besökare. Kronans värde gentemot norska gör det till en riktig prisfest att besöka Sverige, och norsken frossar i billig mat, sprit och prylar.


Foto: Patrick Trägårdh

Säkrare vinterförare
Upplevelseturismen blomstrar kring biltestverksamheten, och det är där vi kommer in. Audi kör sedan tre år tillbaka en kursverksamhet i Arjeplog som vänder sig till både privatpersoner och företag. Med rutinerade förare och mekaniker på plats skräddarsyr man paket från endagarsupplevelser till längre kurser.

På isen får man bekanta sig med Audis quattro-system och känna vilken skillnad bilens antisladdsystem gör. Vi hade flera plogade banor att använda oss av, där den längsta var 5 km lång och utformad som en riktig racerbana. En av banorna bestod av snabba höger-vänster-kurvor i lång följd, som gick att ta på sladd hela vägen runt. Tungan rätt i mun och gasuppsläpp på rätt ställe är melodin för att få bilen att själv kastas ut i (förhoppningsvis) kontrollerade sladdar. Det låter lättare än vad det är i praktiken, och traktorn på plats hade fullt sjå med att dra ut deltagarna ur snövallarna. Själv besökte jag banans yttre regioner två gånger bakom ratten på en Audi S4. Det är lätt att bli övermodig efter några snörykande 360-sladdar i fart …

Lastbil fylld med reservdelar
Inför säsongen fick Audis mekaniker på plats en hel lastbil levererad med bland annat extra plastdelar för att snygga upp testbilarna efter hårda bataljer med snöhögar. Trots stenhård behandling av hundratals förare har all teknik under skalet hållit. Största hotet har varit brända kopplingar, och jag fick själv en orolig tysk i min walkie-talkie som ropade ”the clutch, take it easy on the clutch!” när jag försökte gunga mig ut från en fastkörning.
De flesta kursdeltagare kommer från andra länder, och då mest Tyskland. Bland de mer udda besökarna kan nämnas några japaner, och ett gäng portugiser som aldrig hade sett snö innan.
– Vi har väl en 10-15% som återkommer år efter år, berättar Jerry Åhlin, rallyräv och kursledare för Audi Driving Experience.


Foto: Patrick Trägårdh

Special appearance
Med oss i gruppen av motorjournalister var Mattias Ekström, Audis kontrakterade guldplockare i DTM. Han har inte legat på latsidan den sista tiden, just nu är det hård fysisk träning som gäller inför årets DTM-säsong som startar den 17 maj på Hockenheim. Samtidigt tränar han upp unga talanger under namnet Mattias Ekström Junior Team. Precis som förra året är det JTCC som gäller, i en Audi A3 som bara behöver en mild handpåläggning sen förra säsongens strider.
Under en tid när det inte händer så mycket på racerbanorna har han passat på att byta fyra slicks mot två träplankor. Man skulle ju kunna tro att också Mattias Ekström behöver en stunds vila och avkoppling ibland, men då lägger han sig i hårdträning inför Vasaloppet istället.
Tillsammans med racerföraren och kompisen Edward Sandström ställde de upp i både Halvvasan, Kortvasan och Vasaloppet. Grabbarna är bättre på hjul än på skidor, och kranskullorna hade förmodligen åkt hem när Mattias och Edward skidade i mål på plats 3.692 respektive 6.136.

Säsongen för Audis kurser i Arjeplog är tyvärr slut nu, nästa chans kommer i januari-mars 2010. Håll utkik på Audi.se eller läs mer på den tyska sidan!

BILDER

Vid flygplatsen väntade en rad Audi Q7 V12 TDI på våra tunga högerfötter. 500 hk och 1.000 Nm ger vanvettiga prestanda! Pris – från 1,3 miljoner kronor.

Jerry Åhlin är gammal rallyförare som numera försöker få kursdeltagare att gasa lite mindre och vrida hjulen åt rätt håll lite oftare.
Foto: Patrick Trägårdh

VW-Porsche 914 firar 40 år

I april 1969 bildades ett nytt bolag i Tyskland, VW-Porsche Vertriebsgesellschaft. Det var ett gemensamt säljbolag för Volkswagen och Porsche. Det nya bolagets uppgift var att sälja en nyutvecklad sportbil, VW-Porsche 914 och 914/6, en modell som alltså firar 40 år i år.

I mitten av -60-talet ville Volkswagen hitta en ersättare för den vid den tiden lätt föråldrade Volkswagen Typ 34 sports coupé, bättre känd som ”Karmann Ghia.” Samtidigt strävade Porsche efter att öka sin marknadsandel med en sportbil i det lovande segmentet under Porsche 911.

Därför beslöt Ferry Porsche och Volkswagens chef Heinrich Nordhoff våren 1966 att skapa ett gemensamt bolag som skulle tjäna båda parter. Porsche fick uppdraget av Volkswagen att utveckla en prisvärd mittmotorsportbil som skulle säljas under namnet Volkswagen i sin fyrcylindriga version och som en Porsche i den sexcylindriga versionen

Mitt under konstruktionsarbetet drabbades Volkswagens ledning av en tragisk händelse när Heinrich Nordhoff oväntat avled 1968. Kurt Lotz utsågs till ny chef. Denne bröt det muntliga avtalet och insisterade på att Volkswagen skulle ha ensamrätt att sälja den bil som Porsche utvecklat. Efter långa och hårda duster som mer än en gång hotade att äventyra hela projektet 914, enades slutligen de båda företagen om en kompromiss. Den nya bilen skulle heta VW-Porsche och den skulle säljas genom ett gemensamt nätverk.

VW-Porsche 914 presenterades på Frankfurts bilsalong den 11 september 1969 som Tysklands första serietillverkade mittmotorsportbil. Men kombinationen av de två företagsnamnen Volkswagen och Porsche visade sig ändå bli ett imageproblem. I pressen kallades den ofta ”Volksporsche” och i engelsktalande länder ”People´s Porsche.” Det var särskilt en nackdel för 914/6 som hade en sexcylindrig boxermotor från Porsche 911 T 2.0. Trots sina fina prestanda accepterades den inte riktigt av Porsches kunder.

Den fyrcylindriga VW-Porsche 914 blev å andra sidan en verklig försäljningssuccé och tillverkades i 115 631 exemplar fram tills produktionen upphörde våren 1975. Den var på sin tid den mest sålda sportbilen.

De flesta bilarna exporterades till USA där 914 marknadsfördes som en äkta Porsche utan VW-prefixet.

Idag är VW-Porsche en populär klassiker med 914-klubbar världen över. I synnerhet är 914/6, med bara 3 338 tillverkade bilar, en mycket eftersökt samlarbil.


Ferry Porsche fick en exklusiv present på sin 60-årsdag, en Porsche 914 med åttacylindrig racermotor på 300 hk. 

Det nya Porsche-muséet firar modellens 40-årsdag med en ovanlig specialutställning från den 9 april till den 10 maj. Då visas nämligen en Porsche 914/8. Den har en 300 hästkrafter stark åttacylindrig tävlingsmotor och ägdes en gång av Ferry Porsche. Bara två exemplar av modellen byggdes och den ena överlämnades som en speciell födelsedagspresent till Ferry Porsche på hans 60-årsdag.

Tesla Model S – sjusitsig elbil!

Någon har trollat på Tesla, och fått in sju säten i något som ser ut som en 2+2-coupé. Längst bak kan två barn sitta bakåtvända. Priset på 50.000 dollar är klart överkomligt!

Jämfört med sportbilen Tesla Roadster så tar sig Model S längre innan batterierna behöver laddas, tack vare 8.000 battericeller istället för 6.000 som i Roadstern. 48 mils räckvidd får man ut med det största tillgängliga batteripaketet, som snabbladdas på 4 timmar ur ett 220-voltsuttag – eller 45 minuter ur ett 480-volts starkströmsuttag.

Mest unikt med Model S är ändå bagageutrymmet, som enligt Tesla själva är större än de man hittar på stora suvar. När de båda baksätesraderna inte används går det att få in en mountainbike, en 50-tums-tv och en surfbräda – samtidigt!

Bilen ska börja serietillverkas i slutet av 2011. Hittills har över 300 exemplar av Tesla Roadster levererats, och 1.000 kunder står i kö.

Här är pressreleasen från Tesla:

At a Glance: Production Model S

With a 300-mile range and 45-minute QuickCharge, the $49,900 Model S can carry five adults and two children in quiet comfort – and you can charge it from any outlet, without ever stopping for gas. World’s first mass-produced electric vehicle offers performance, efficiency and unrivaled utility with twice the energy-efficiency of hybrids, making Model S the only car you’ll ever need.

Convenience and utility bullet points:

• Up to 300-mile range
• 45-minute QuickCharge
• 5-minute battery swap
• Charges from 110V, 220V or 440V
• Seating for 5 adults + 2 child seats
• Unique hatch for oversized items
• 60/40 flat-folding rear seat
• 2nd trunk under hood
• EPA Roominess Index 121.6
• More room than station wagons
• 17-inch infotainment touchscreen
• 3G wireless connectivity

Model S powertrain includes a liquid-cooled 9-inch motor, floor-mounted battery pack and a single-speed gearbox, delivering effortless acceleration, responsive handling and quiet simplicity — no fancy clutchwork or gear-shifting required. Model S costs as little as $4 to fully charge – a bargain even if gasoline dropped to $1 per gallon. You can have affordable fun while being socially responsible.

Technical specs:

• 0-60 mph in 5.6 seconds
• ¼ mile in 14 seconds
• 120 mph top speed
• Braking 60-0 mph 135 feet
• 42 kWh battery storage system standard
• 70 kWh and greater battery storage systems optional
• 9- inch liquid cooled electric motor
• Single-speed transaxle gearbox
• Curb Weight 3825 lbs
• Overall Length 196″
• Wheelbase 116.5″
• All-wheel-drive available (option available in future production models)
• Right hand drive available

At a Glance: Model S Show Car

The Model S Show Car is a drivable vehicle that exemplifies Tesla’s “no compromises” philosophy – an elegantly refined luxury sedan delivering optimal performance without sacrificing efficiency. Designed by Franz von Holzhausen, the car’s aggressive stance gives way to a modern silhouette, with minimal front and rear overhangs for maximum space efficiency. The car’s mature face defines the future of the Tesla brand and incorporates the touches from the Tesla Roadster. Environmentally friendly materials are incorporated throughout, including water-based paint for the exterior, chrome-free vegetable tanned Italian leather on interior, and 100 percent recycled PET carpeting from Futuris.

Other details:

• Panoramic roof with sliding moon roof
• Retracting door handles for improved aerodynamics
• Full-time 3G connectivity with Internet, HD and satellite radio
• Push button “gear” selector
• Brembo brakes
• Automatic rear lift gate
• 21-inch wheels, Front Tires 245/35ZR21, Rear Tires 285/30ZR21
• 17-inch haptic touchscreen and customizable vehicle information display
• Fully digital instrument cluster
• LED and neon headlight and taillights, with xenon Hella low beams
• Smart-key power and push button gear selector
• Brembo brake system with new one-piece monobloc calipers and integral stiffening bridge to optimize performance
Front brake system:
• Brembo Gran Turismo
• Brembo 6-piston Monobloc Calipers
• Brembo 405x34mm 2-Piece Floating Slotted Discs with Billet Aluminum Hats
Rear brake system:
• Brembo Gran Turismo
• Brembo 4-piston Monobloc Calipers
• Brembo 380x28mm 2-Piece Slotted Discs with Billet Aluminum Hats

Tesla unveils world’s first mass-produced, highway-capable EV
Model S sedan has anticipated base price of $49,900, up to 300-mile range and 45-minute QuickCharge capability

March 26, 2009

HAWTHORNE , Calif.– (BUSINESS WIRE) -Tesla Motors is now taking orders for the Model S, an all electric family sedan that carries seven people and travels 300 miles per charge.

The Model S, which carries its charger onboard, can be recharged from any 120V, 240V or 480V outlet, with the latter taking only 45 minutes. By recharging their car while they stop for a meal, drivers can go from LA to New York in approximately the same time as a gasoline car. Moreover, the floor-mounted battery pack is designed to be changed out in less time than it takes to fill a gas tank, allowing for the possibility of battery-pack swap stations.

The floor-mounted powertrain also results in unparalleled cargo room and versatility, as the volume under the front hood becomes a second trunk. Combining that with a four-bar linkage hatchback rear trunk and flat folding rear seats, the Model S can accommodate a 50-inch television, mountain bike *and* surfboard simultaneously. This packaging efficiency gives the Model S more trunk space than any other sedan on the market and more than most SUVs.

“Model S doesn’t compromise on performance, efficiency or utility — it’s truly the only car you need,” said Tesla CEO, Chairman and Product Architect Elon Musk. “Tesla is relentlessly driving down the cost of electric vehicle technology, and this is just the first of many mainstream cars we’re developing.”

Tesla expects to start Model S production in late 2011. The company believes it is close to receiving $350 million in federal loans to build the Model S assembly plant in California from the Dept of Energy’s Advanced Technology Vehicle Manufacturing Program.

Building on Proven Technology

Tesla is the only production automaker already selling highway-capable EVs in North America or Europe . With 0-60 mph in 3.9 seconds, the Roadster outperforms almost all sports cars in its class yet is six times as energy efficient as gas guzzlers and delivers 244 miles per charge. Tesla has delivered nearly 300 Roadsters, and nearly 1,000 more customers are on the wait list.

Teslas do not require routine oil changes, and they have far fewer moving (and breakable) parts than internal combustion engine vehicles. They qualify for federal and state tax credits, rebates, sales tax exemptions, free parking, commuter-lane passes and other perks. Model S costs roughly $5 to drive 230 miles – a bargain even if gasoline were $1 per gallon.

The anticipated base price of the Model S is $49,900 after a federal tax credit of $7,500. The company has not released options pricing. Three battery pack choices will offer a range of 160, 230 or 300 miles per charge.

“Model S costs half as much as a Roadster, and it’s a better value than much cheaper cars,” Musk said. “The ownership cost of Model S, if you were to lease and then account for the much lower cost of electricity vs. gasoline at a likely future cost of $4 per gallon, is similar to a gasoline car with a sticker price of about $35,000. I’m positive this car will be the preferred choice of savvy consumers.”

The standard Model S does 0-60 mph in under six seconds and will have an electronically limited top speed of 130 mph, with sport versions expected to achieve 0-60 mph acceleration well below five seconds. A single-speed gearbox delivers effortless acceleration and responsive handling. A 17-inch touchscreen with in-car 3G connectivity allows passengers to listen to Pandora Radio or consult Google Maps, or check their state of charge remotely from their iPhone or laptop.

Tesla is taking reservations online and at showrooms in California . Tesla will open a store in Chicago this spring and plans to open stores in London, New York, Miami, Seattle, Washington DC and Munich later this year.

About Tesla Motors

San Carlos, Calif.-based Tesla Motors Inc. designs and manufactures electric vehicles with exceptional design, performance and efficiency, while conforming to all North American and European safety, environmental and durability standards. The Roadster, which has a 0-to-60 mph acceleration of 3.9 seconds and a base price of $101,500 after a federal tax credit, is the only highway-capable production EV for sale in North America and Europe. Tesla expects to begin producing the Model S sedan in late 2011.